Brazilian surfer sets world record riding 80-foot wave in Portugal spot that almost killed him before

If you’re working in a downtown office somewhere, take a look outside and count eight stories up on the nearest high-rise.

Now imagine there’s a giant ocean wave that tall barreling down on you. Pretty terrifying image. But not to Brazil’s Rodrigo Koxa, evidently.

Koxa was awarded the Quiksilver XXL Biggest Wave Award at the World Surf League Big Wave Awards in Santa Monica this week for this ride at Nazaré, Portugal in November. The wave, deemed to be 80 feet high, is now acknowledged by Guinness as the largest wave ever ridden. 

The ride breaks Garrett McNamara’s previous record of 78 feet at the same spot in 2011.

Koxa, 38, had to overcome a significant psychological hurdle to achieve the record after the same wave almost killed him in 2014.

“I try to surf big waves all my life, and I had a huge experience in 2014 where I almost died at Nazaré,” Koxa told Surfer Today. “Four months later, I had bad dreams, I didn’t travel, I got scared, and my wife helped me psychologically. Now, I’m just so happy, and this is the best day of my life. Thank you to WSL, it’s a dream come true.”

It takes a special breed to challenge nature and defy injury or death like big wave surfers do. Congrats to Koxa on his record.

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Brazilian surfer Rodrigo Koxa
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Brazilian surfer Rodrigo Koxa
Brazilian big wave surfer Rodrigo Koxa drops a wave at Nazare's North Beach on November 29, 2014. AFP PHOTO/ FRANCISCO LEONG (Photo credit should read FRANCISCO LEONG/AFP/Getty Images)
WORLD RECORD CRUSHED: Watch Brazilian surfer Rodrigo Koxa ride an 80-foot wave https://t.co/ZBi9TOyjrx https://t.co/HV3XrQFLQk
O link “AO VIVO” da transmissão do OSCAR DAS ONDAS GIGANTES dessa noite, será pelo site oficial da WSL “ www.worldsurfleague.com “ e começará a transmitir a partir da MEIA NOITE, 0hs pelo horário d worldsurfleague.com e BRASÍLIA, para quem quiser acompanhar..🙏🏼🙏🏼 In CALIFÓRNIA #SantaMonica Local TIME Will be start at 20:00pm transmited “LIVE” by the WSL website “ www.worldsurfleague.com “ YEAHHH BUMM #ENERGIZADO Obrigado a torcida dos AMIGOS..🙏🏻 #GoBIGGER 👊🏼 Foto: @helio_antonio📸 #NAZARE Obrigado PORTUGAL 🇵🇹
Treino irado na semana fazendo umas fotos para @blams.bls #TeamBLAMS com o fotógrafo @ike_011 @ikefilmes🎥 e junto ao meu parceiro @vitorfariasurfer nas valinhas da #PraiaDaEnseada #GUARUJA #surf #4fun #avoa #KoxaBOMB💣 #GoBIGGER
Back to last season at #NAZARE Relembrando os tubos de #NAZARÉ #PraiaDoNORTE durante a temporada passada... Uma sequência que gosto muito do meu amigo fotógrafo @caranguejo_69📸 Saudades de ti #PORTUGAL e de tudo que nos proporciona... Bummm Alinhando a vida para viver essa busca de forma mais consistente com novas parcerias🙏🏼 ... #KoxaBOMB💣 @blams.bls @GoBIGGER
Bumm Amanhã vai rolar o campeonato de ondas grandes na remada, o #NazareCHALLENGE e quero enviar minhas melhores energias e sorte para todos os convidados no evento... Na torcida para os meus amigos!!!! #GoBIGGER yeahhh tomorow will be awesome!!!! i want to send my best vibrations to all the boys invited to the #NazareChallenge @wsl Relembrando nesta foto feita pelo fotógrafo @polvo32 meu primeiro dia que fui remar em #Nazare com minha gunzeiras 10’6 em Novembro de #2014 Haaa👊🏼 todo meu respeito por esse lugar incrível do mundo do BIG surf #KoxaBOMB💣 @blams.bls #KeepYourDreamsAlive Salve salve, e muitos BOMBAS para todos.. parabéns NAZARÉ 🎉🎉🎉
My best way to get high at CARNAVAL #KoxaBOMB💣 @blams.bls Yeahhhh bom #carnaval para todos... o nosso bloco da semana foi esse #SeNaoPularAfunda Ou pula o fotógrafo, ou ele tem que afundar heheheh🤭 Vlw @danielcruz_fotografia e @mmdovalo pela curtição da session... #SoMuchFUN #BLAMS @koxabomb💣 #GoBIGGER
#ALOHAfriday I Miss you #HAWAII #808 #ThrowBack #MyLastTRIP to #Peahi #JAWS #HI 🙏🏼 Relembrando minha última viagem para o HAWAII com um drop cheio de saudades da minha Gun-10’6 na canhota de JAWS... Amanhã chega um #BigSWELL nas ilhas Havaianas e meu coração fica apertado não poder estar presente... mas mando minhas boas vibrações para todos que lá estarão podendo botar para baixo nas bombas... Haaaa👊🏼 BUMMM #KoxaBOMB💣 #GoBIGGER Photo: @richardhallman_photo📸
Yeahhh TODAY #KoxaBOMB💣 Minha bomba HOJE em #NAZARE sendo puxado pelo meu parceiro MONSTRO @sergiocosmico com o apoio da equipe @antoniosilvasurfer @langerds @joanaandrade80 @karlosaraujo #TeamBOMB💣 TMJ #PraiaDoNORTE #NAZARÉ #PORTUGAL 🙏🏼 Foto: @octaviopassos📸
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